500米口径球面射电望远镜工程(FAST工程)

3. 主导国际甚长基线干涉测量网――获得天体超精细结构

    天文学的角分辨率是指像点刚刚能分辨开的两个天文目标的角距,分辨角θ=λ/D,即以波长记的口径的倒数。对射电天文望远镜,其工作波长为光学的几百万倍,若想获得与光学相当的分辨率,就得把这口“大锅”做成几百公里甚至地球那么大,而且其偏差要控制在1毫米甚至更小,这类技术根本不存在。射电天文学家找到了不必增大天线口径且能提高分辨率的方法--射电干涉测量,最终发展成今天的甚长基线干涉测量VLBI。加入VLBI的两面天线可以隔洲跨洋,其角分辨率θ=λ/B,基线B可以有地球直径那么长,如果将天线送至太空将更长。现代全球VLBI网的分辨率比毫角秒还要精细,比其它所有天文波段的分辨率至少高3个数量级。世界上主要的VLBI网有欧洲网EVN、美国网VLBA和亚太网APT等。主要单元天线口径在20-40米,最大的单元天线口径为100米。如果500米口径FAST加入,由于它巨大的接收面积和地处所有网边缘的地域优势,将成为国际VLBI的“网主”,使我国在该领域国际合作中处于主导地位。